virtuosité entreprenariale

La virtuosité de l’entreprenariat d’Adam Smith

Divulgation complète : je suis un nerd d’Adam Smith. La photo ci-dessus est le résultat d’une longue recherche que Mme C. et moi avons effectuée lorsque nous étions à Édimbourg, en Écosse, il y a quelques années, pour trouver le lieu de sépulture du père de l’économie de marché libre.

Il nous fallait d’abord trouver le cimetière adéquat. Cette partie n’était pas trop difficile, car elle était bien marquée et comportait un grand monument à la mémoire d’Adam Smith à l’entrée. Mais c’est alors que la recherche de sa véritable tombe a commencé. Nous avons cherché parmi les différentes pierres tombales, rangée après rangée après rangée après rangée. Nous savions qu’elle était là, mais nous ne l’avons pas trouvée. Finalement, quand j’étais sur le point d’abandonner, Mme C. a dit : « Le voilà ! » Ce n’était pas la grande et noble pierre tombale que j’avais imaginée pour une icône aussi importante. C’était plutôt une pierre tombale pas plus grande que la semelle d’une chaussure.

Quoi qu’il en soit, pour comprendre pourquoi je suis si fasciné par Adam Smith, je dois expliquer les deux visages d’Adam Smith.

L’Adam Smith que nous connaissons tous : La main invisible

Le premier visage, et le plus célèbre, d’Adam Smith est celui de l’économiste qui nous a aidés à comprendre le pouvoir des marchés libres dans son livre, La richesse des nations. Dans cet ouvrage, Smith explique comment le pouvoir de la « main invisible » du marché libre construit les économies.

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Smith explique que les individus au sein des marchés libres agissent en suivant ce qu’il appelle les vertus commerciales. La première de ces vertus est l’intérêt personnel. En poursuivant son propre intérêt, l’entrepreneur individuel profite sans le savoir à la fois à l’économie et à la société. Cependant, cela ne fonctionne que si l’entrepreneur agit avec les vertus commerciales de prudence, de justice, d’assiduité et de frugalité.

Les Adam Smith les plus ignorants : L’importance de la vertu

Mais Adam Smith n’était pas seulement un économiste. Il était aussi un philosophe moral. Son livre, The Theory of Moral Sentiments, nous aide à comprendre le second visage d’Adam Smith. Smith a reconnu que les actes collectifs d’intérêt personnel des entrepreneurs dans une économie doivent être modérés par des vertus plus nobles, sinon tout le système va s’effondrer. Les individus doivent surmonter les pulsions purement égoïstes du monde commercial, car la vie ne se résume pas à l’économie.

Selon Smith, les vertus les plus nobles nécessaires pour que le marché libre soit durable sont la bienveillance, la générosité, la gratitude, la compassion, la bonté, la pitié, l’amitié et l’amour. Ce ne sont pas des vertus communément associées au capitalisme de marché libre, et pourtant sans elles, l’égoïsme individuel conduit à la chute éventuelle de l’économie et de la société.

Donner vie aux deux visages de Smith

Alors pourquoi évoquer les deux visages d’Adam Smith alors que nous sommes en pleine pandémie et crise économique ?

Parce que même face à la fermeture d’entreprises et à la chute libre de l’économie, nous pouvons voir le capitalisme vertueux d’Adam Smith à l’œuvre. Et à travers les actes des entrepreneurs qui donnent vie aux deux visages d’Adam Smith, nous voyons l’espoir pour l’avenir.

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Bonté et compassion

C19 Liberator est une organisation caritative créée le mois dernier pour exploiter les imprimantes 3D existantes afin de répondre à la demande d’écrans protecteurs pour protéger les personnes en première ligne dans la lutte contre le coronavirus ici au Tennessee. Un seul établissement médical avait besoin de 400 écrans faciaux, et en avait besoin rapidement. C19 Liberator a trouvé des petites entreprises et des particuliers qui possèdent des imprimantes 3D. Ils leur ont demandé de relever le défi d’utiliser des imprimantes 3D pour fabriquer des centaines de masques faciaux. Ils en font don au personnel médical et aux premiers intervenants.

Générosité et pitié

L’un des types de commerces jugés essentiels et capables de rester ouverts est celui des magasins d’alcool. Un magasin d’alcool local, Cools Springs Wines & Spirits, a fait un don de 25 000 euros à Tennessee Action for Hospitality pour aider à soutenir d’autres entreprises qui n’ont pas pu fonctionner pendant les crises actuelles en raison de mandats gouvernementaux.

Dans une interview accordée à la page d’accueil de Williamson, le PDG de Cool Springs Wines & Spirits, Bret Moore, déclare

« Nous nous sentons chanceux que notre magasin soit ouvert. En plus de prendre des mesures extraordinaires pour créer un environnement sûr pour nos employés et nos clients, nous voulions redonner à ceux de notre industrie qui sont profondément touchés par cette pandémie ».

Bienveillance et gratitude

Gravity Payments est une société basée à Seattle qui aide les petites entreprises à traiter les paiements. Lorsque la pandémie et la crise économique actuelles ont frappé, l’impact sur la santé financière de Gravity a été immédiat. La société a vu ses revenus chuter de 55 % en un mois. Pour survivre, il est d’abord apparu que le PDG Dan Price devrait soit licencier 20 % de ses effectifs, soit faire face à un échec certain. Comme beaucoup d’entrepreneurs, Price a décidé qu’aucune de ces deux options n’était viable et qu’il devait trouver un « plan C » créatif. Price est allé voir ses employés et leur a demandé de l’aider à trouver une troisième alternative.

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Chaque employé a rempli un formulaire que seule l’équipe de direction verrait, dans lequel il indiquait combien il pouvait sacrifier en termes de revenus pour éviter soit un licenciement massif, soit l’échec de l’entreprise. Le plan a fonctionné, et chacun a pu conserver son emploi.

Une armée d’entrepreneurs vertueux

Nous sommes confrontés à bien plus que la simple survie d’entreprises individuelles. De nombreux experts suggèrent que notre système économique est en danger. Souvenons-nous tous des leçons d’Adam Smith et créons une armée d’entrepreneurs qui peuvent non seulement revitaliser notre économie, mais aussi assurer la préservation des marchés libres par la bienveillance, la générosité, la gratitude, la compassion, la bonté, la pitié, l’amitié et l’amour.

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